La réalité virtuelle au pays des glaciers

DNEG collabore à une nouvelle expérience immersive en Antarctique

En raison de ses terres désertiques gelées, l’Antarctique est vraiment l’une des dernières régions sauvages de la Terre et un endroit où
seuls quelques privilégiés s’aventureront un jour.

Aujourd’hui, cependant, un nouveau documentaire immersif en réalité virtuelle sur l’Antarctique devrait permettre à un plus grand nombre d’entre nous de découvrir les paysages, les sons et la vie sauvage du continent le plus isolé de la planète.

Produit par White Spark Pictures, The Antarctica Experience utilise la toute dernière technologie vidéo 360 degrés 3D (stéréo) pour faire vivre aux spectateurs un voyage terrestre, maritime et aérien de 21 minutes à travers ses spectaculaires paysages gelés.

Le tournage d’une vidéo stéréo à 360 degrés dans l’un des environnements les plus hostiles du monde repousse les limites du documentaire – nous avons donc naturellement été enchantés de participer à cette production révolutionnaire.

Un projet techniquement complexe

Chaque année, l’Australian Antarctic Media Program offre à une société de production novatrice l’occasion de documenter le travail de ses scientifiques en février, au plus fort de l’été antarctique. La proposition de White Sparks Pictures d’utiliser la réalité virtuelle pour filmer les chercheurs qui étudient la glace, l’océan et l’écosystème leur a valu un voyage à la station de recherche antarctique.

Mais avant d’entreprendre le voyage de 8 000 km entre Hobart, en Australie, et la station de recherche Davis, en Antarctique, la société de production s’est tournée vers les experts de DNEG Tim Baier et Miguel Riveiro pour obtenir des conseils sur l’utilisation de la plateforme spéciale pour caméra stéréoscopique à 360 degrés.

Une fois le tournage terminé, Tim et Miguel ont participé à l’assemblage de ces images uniques. Il s’agissait de relier imperceptiblement les images des six caméras de la plateforme pour créer une seule version à 360 degrés de chaque plan.

Tim explique : « Ce projet diffère du travail classique en effets visuels de DNEG, parce que les images de plusieurs caméras doivent être assemblées pour produire des plans 3D à 360 degrés d’une résolution de 6 400 x 6 400 pixels. C’est plus de cinq fois le nombre de pixels des projets d’effets visuels 3K auxquels DNEG travaille normalement! »

Stabilisation des plans

En Antarctique, l’équipage a monté le système de caméras spécial sur un drone pour prendre des vues aériennes à couper le souffle du terrain gelé.

Cependant, un problème avec le stabilisateur du drone a entraîné un tremblement et une instabilité extrêmes des caméras dans les séquences vidéo. Il s’agissait d’un problème majeur pour la production immersive à 360 degrés : si les images aériennes n’étaient pas stables, le public pourrait avoir le mal des transports.

Heureusement, notre équipe a mis au point de nouveaux outils et de nouvelles techniques pour mesurer le mouvement à haute fréquence sur chacune des six caméras et annuler les écarts calculés.

Une fois les images aériennes stabilisées, notre équipe a utilisé des techniques d’effet visuel pour faire disparaître le drone, ainsi que le trépied utilisé lors du tournage au sol, pour offrir à tous ceux qui vivront l’expérience avec le casque Oculus Go une vue imprenable à 360 degrés de l’Antarctique.

Quelques mots sur le film

Financé par l’Australian Antarctic Division, le Western Australian Museum, Screenwest, Lotterywest, Screen Australia et DNEG, le film transporte le spectateur dans les vastes paysages glacés de l’Antarctique.

Les téléspectateurs découvrent ce que c’est que de survoler le glacier Sørsdal en hélicoptère ou de zigzaguer autour des icebergs dans un bateau pneumatique rigide, en route vers une colonie de manchots d’Adélie (photo ci-dessus), grâce au casque de réalité virtuelle Oculus Go.

Où le voir

Vous pouvez voir The Antarctic Experience au WA Maritime Museum à Fremantle, en Australie, jusqu’au 14 octobre. Par la suite, il fera d’autres arrêts en Australie avant de partir en tournée à l’étranger. Pour en savoir plus, suivez White Spark Pictures sur Twitter : @whitesparkpics.

Si vous ne pouvez pas attendre plus longtemps, jetez un coup d’œil à cette bande-annonce 2D pour avoir un aperçu de ce à quoi vous pouvez vous attendre.

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